Datos abiertos geoespaciales: qué son y dónde se encuentran

Los datos abiertos (open data en inglés) es una filosofía y una práctica que requiere que determinados datos sean de libre acceso para todo el mundo, sin limitaciones técnicas o legales. En el ámbito público, tener acceso a los datos de la administración pública, garantiza la transparencia, la eficacia y la igualdad, a la vez que se crea la participación ciudadana. Pero qué son realmente los datos abiertos (DA) y ¿por qué son tan importantes en el papel del especialista geoinformático?, ¿Cuál es su función en los diferentes estados de los DA? Para entender la función del geoinformático es necesario que definamos que son los datos abiertos (DA) y sobre todo para este caso, qué son los datos abiertos geoespaciales (DAG).

Los datos abiertos son aquellos datos que tienen licencia para ser utilizados, reutilizados, redistribuirlos, incluso lucrar con ellos, siempre y cuando se mantengan su propiedad original y que cualquier dato derivado de esos datos debe continuar siendo abierto. Algunas de las características fundamentales y básicas de los DA para que se consideren como tales son que deben de estar disponibles y accesibles a un bajo costo. Esto ha hecho que la internet sea la vía número uno para cumplir con esa característica. Reutilización y distribución se refiere a que los datos deben estar provistos de bajo términos que permitan reutilizarlos y distribuirlos, sin ninguna restricción, incluso deben de tener la característica de interoperabilidad, es decir, que puedan integrase a otro conjunto de bases de datos (BD) o sistemas ya implementados. (Handbook, 2017)

Podemos decir que los DA, son datos que se encuentran en un formato legible por máquinas, que se pueden integrar a otros datos, que pueden ser utilizados por cualquiera y éste puede sacar un provecho individual o colectivo siempre y cuando los nuevos datos que se generen continúen siendo abiertos. Además de que sirven para los gobiernos abiertos para que promuevan la transparencia y la participación ciudadana. Esto es porque los datos que se tiene un particular interés en que se abran, son los que genera el gobierno a través de sus administraciones públicas. En México ya existen varios portales donde se pueden consultar y descargar miles de datos, un ejemplo es la página web: www.datos.gob.mx, donde se encuentran actualmente miles de datos disponible para descarga. Pero si quieres ver en un mapa donde se encuentran los portales web de datos abiertos en el mundo te sugiero que visites el opendatainception.

Es necesario aclarar que en los DA, no deben ni deberán contener nunca, por ningún motivo o excepción información que ponga peligro la privacidad de uno o un grupo de individuos, información que sea considerada como confidencial o reservada de la Nación. (Diario Oficial de la Federación, 2015).

Abrir datos correctamente conlleva una gran responsabilidad y una gran labor de gestión. Para el caso de México es necesario consultar el Diario Oficial de la Federación (DOF) las leyes referentes al tema de DA, transparencia y privacidad. Pero además es importante conocer las normas y los estándares que organizaciones e institutos proponen para una excelente producción de DA. Como siempre, el genio inventor de la web y gran promotor de los datos abiertos, Tim Berners Lee ha propuesto un esquema de desarrollo para obtener de 1 a 5 estrellas para DA. Entre otros grandes promotores también encontramos al Open Data Institute (ODI), una organización sin ánimos de lucro que además de promover y hacer difusión de DA, tiene la capacidad de otorgar un open data certificate (Certificado de Datos Abiertos) a aquellas personas, administraciones u organizaciones, que tengan DA y cumplan con la calidad necesaria.

Como se puede deducir, abrir datos no es tan sencillo, pero tampoco es una tarea imposible. Tampoco tiene que ser una labor tediosa y complicada. Pero lo que interesa para este ensayo es el tema de los datos abiertos geoespaciales. Hablar de datos que tienen la propiedad geoespacial es cuando se pueden complicar las cosas. Los datos geoespaciales se utilizan para representar puntos, líneas o polígonos (vectores) e imágenes (ráster) que refieren a una ubicación física en la Tierra a través de un sistema de coordenadas geográficas (x,y,z), proyección cartográfica, entre otros atributos que lo describen.

Los sistemas de información geográfica (SIG), son los que comúnmente se encarga de procesar, almacenar, manipular, visualizar los datos geográficos. Pero también existen otras tecnologías y herramientas que hacen uso de estos datos, como por ejemplo: Infraestructura de datos geoespaciales (IDE), Geoportales web, servicios de mapas en web (WMS) así como aplicaciones web y móviles, entre otras.